【起業したい女たち】OLからカメラマンに転身!収入激減でスタジオの共同経営者へ~その1~

【起業したい女たち】OLからカメラマンに転身!収入激減でスタジオの共同経営者へ~その1~

様々な働き方が問われる現代。女性の場合、結婚、出産というライフイベントによってキャリアを棒に振ることがない働き方に、注目が集まっています。なかでも若い女性向けの起業セミナーは、どこも盛況を迎えているとか。

希望に満ち溢れ、起業する女性たち。そこには成功が待っているのでしょうか、それとも挫折が?今回登場するのは、都内で写真スタジオを経営している美穂さん(仮名・32歳)。

黒髪のボブスタイルに、ファンデーションしか塗っていないようなナチュラルメイクは年齢よりも若く見えます。ボーダーのカットソーに深緑色のカーディガンを合わせ、細身のデニムにコンバースという着こなしは学生のような雰囲気です。床に直置きされたリュックサックからは、雑誌やノートが無造作に突っ込まれているのが見えます。普段から荷物が多く、大型のリュックサックが手放せないそう。

彼女は、カメラマンの友人たちと共同でスタジオを経営しています。スタジオでは、主に一般の利用客を中心とした記念写真を撮影しています。自分で揃えるには高額な機材や、画像編集ソフトなどを共有で使えるのが最大のメリットだと言います。最初はフリーランスのカメラマンとして活動していましたが、収入の波が多く仕事量がなかなか増えなかったため、共同経営に加わることに決めたと言います。

美穂さんは静岡県出身。実家は中学生をターゲットとした学習塾を経営しています。規模では大手の塾には負けますが、30年以上地元で教え続けていた実績と、少人数制でわからない部分はわかるようになるまで教えるという面倒見が良い姿勢が評価され、今でも経営を続けています。そのような家庭環境だったため、常に周りから監視をされているような学生時代でした。「学習塾の娘が、悪い高校に進学するわけにはいかない」というプレッシャーから、学区内でも1、2位を争うレベルの高校に見事合格を決めます。

美穂さんは、最初からカメラマンを目指していたわけではありませんでした。中高ともに運動部に所属し、学生生活の中で特に目立った活動をするタイプではなかったので、カメラマンになると決めた時、周りは驚いたと言います。受験勉強の末、東京の大学に入学し、周りに影響され一眼レフカメラを手にしたことが、写真に興味を持つきっかけでした。女性向けの軽量化された一眼レフカメラが普及し始めた頃で、友人たちと一緒に出掛けたタイ旅行で撮った写真をネットでアップしたところ、反響があったため趣味で写真を撮り始めます。

大学では、マスコミへの就職に有利になりそうな新聞部に所属します。先輩の紹介で、新聞社で編集バイトを始めたところ、編集長が彼女の写真を気に入ってくれたため、編集長が個人的に活動していたバンドのライブ撮影や、求人広告用のフリーペーパーなどの撮影の仕事を頼まれるようになります。

「このまま、カメラマンとしてフリーランスでやっていくには、技術が足りない」。周りから勧められて、いくつか写真のコンテストに作品を応募しましたが、すべて選考落ちという結果にカメラマンという夢は諦め、フリーペーパーや求人情報誌の広告営業を行なう代理店に就職をします。慣れないスーツを着て、担当地域の飲食店や美容施設などに営業に向かう毎日。できあがった広告ページを見て「自分だったらもっとうまく撮影できるのに」と、感じるようになります。

会社を退職して、カメラマンを目指し修行をスタート。商業を目指すか、アートを目指すか!?

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